Ohtani, siempre con Ichiro como un gran ídolo

Por Rhett Bollinger/MLB.com @RhettBollinger

PEORIA, Arizona – El estelar de los Angelinos, Shohei Ohtani, se crio con Ichiro Suzuki como uno de sus ídolos. Entonces, el lanzador/bateador afirmó que hubo muchas emociones cuando Ichiro anunció su retiro oficial como jugador activo el jueves en Tokio.

Ohtani, reinante Novato del Año en la Liga Americana, no vio todo el partido entre los Marineros y los Atléticos, pero vio los videos de Ichiro saliendo del terreno.

“Aún no lo creo”, dijo Ohtani, quien tenía siete años de edad en el 2001 cuando Ichiro tuvo su gran primera temporada en Grandes Ligas con Seattle. Ese año, Ichiro fue tanto Novato del Año como Jugador Más Valioso del Joven Circuito.

Ichiro recibe ovación en la 8va
Ichiro recibe ovación en la 8va04:31

“Siempre fue mi meta emular a alguien así”, dijo Ohtani. “Eso no va a cambiar. No lo veré jugar más, pero siempre tendré esos recuerdos. Es alguien que la gente de mi generación admira mucho”.

Rhett Bollinger covers the Angels for MLB.com. He previously covered the Twins from 2011-18. Follow him on Twitter @RhettBollinger and Facebook.

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S.L. elige a Wieters sobre Peña como segundo C

Por Jenifer Langosch/MLB.com @LangoschMLB

JUPITER, Florida — El manager de los Cardenales de San Luis, Mike Shildt, anunció la mañana del viernes antes del juego contra los Mets en Port St. Lucie que el veterano Matt Wieters comenzará la temporada como segundo receptor del equipo.

Wieters, quien firmó un contrato de ligas menores el 27 de febrero, tenía la opción de salirse de dicho pacto el viernes si San Luis no le aseguraba un puesto en el roster de 25 jugadores.

El dominicano Francisco Peña, quien también estaba luchando por ese puesto de escudero del puertorriqueño Yadier Molina, seguirá con el equipo grande durante el resto de los entrenamientos y luego tendrá la opción de reportarse a Triple-A Memphis o pedir ser dejado en libertad para buscar trabajo en otra parte. Su agente pasará los próximos días intentando ver quién podría estar interesado en el careta de 29 años.

Sin contar lo sucedido en la jornada del viernes, Peña bateaba para .278 (de 18-5) con un doble y tres empujadas. Wieters tenía de 24-3 (.125) con un doblete.

Jenifer Langosch ha cubierto a los Cardenales para MLB.com desde el 2012. Síguela en Twitter y Facebook.

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¿Vale Trout todo ese dinero? Vean este análisis

Por Andrew Simon/MLB.com @AndrewSimonMLB

Cuando se analiza un contrato a largo plazo, como la extensión que Mike Trout y los Angelinos completaron el miércoles, es común hacer proyecciones sobre cuál será la producción del jugador durante la vida de dicho acuerdo, citando a peloteros similares del pasado como herramienta comparativa.

Trout complica el ejercicio, sin embargo, pues prácticamente desafía cualquier comparación.

Ningún jugador de posición ha acumulado más victorias sobre un jugador reemplazo (WAR) hasta su temporada de 26 años que Trout (64.3), de acuerdo con Baseball Reference. Y son muy pocos los que se le acercan. Trout ya ha superado a notables miembros el Salón de la Fama en el listado histórico de WAR.

Hay muy pocos precedentes para un jugador tan bueno y tan consistente a tan corta edad. No es de extrañarse, entonces, que los Angelinos decidieran hacer tal compromiso, sumándole 10 años y US$360 millones al actual contrato de Trout para llevar el monto total a US$426.5 millones durante las próximas 12 temporadas (hasta el 2030).

Aunque es difícil encontrar a muchos peloteros con los cuales comparar a Trout, el analista Tom Tango de MLB.com utilizó la edad exacta de Trout (cumplió 27 años el pasado 7 de agosto) y WAR total en las últimas cuatro temporadas (líder de MLB con 36.6) para armar un pequeño grupo de 21 jugadores. Este grupo fue dividido en dos y sirvió como base para armar una proyección de la producción de Trout para el resto del contrato.

La primera muestra consistió en nueve peloteros, cada uno de los cuales tuvo un WAR de al menos 29 en el citado lapso de sus cuatro años anteriores. Ese grupo incluyó a Mickey Mantle, el único que superó a Trout en WAR, con 40.8 entre 1955 y 1958, antes de cumplir 27 años el 20 de octubre de 1958. Willie Mays y Ron Santo (ambos con 35.2 WAR) fueron los siguientes más cercanos. Otros seis entraron aquí: El dominicano Albert Pujols, Alex Rodríguez, Barry Bonds, Hank Aaron, George Brett y Rickey Henderson. Al combinarlos con Mantle, Mays y Santo, dejaron estos promedios:

Cuatro años anteriores: 33.6 WAR
Próximos dos años: 14.8 WAR
Siguientes 10 años: 49.9 WAR
Total en 12 años: 64.7 WAR (5.4 por año)

3,000-hit, 600-HR club
3,000-hit, 600-HR club03:10

El segundo grupo está formado por otros 12 jugadores, cada uno de los cuales produjo entre 25 y 29 WAR en el mencionado lapso de cuatro años. Nueve de esos 12 están en el Salón de la Fama, incluyendo a Ken Griffey Jr. y Tim Raines. Derek Jeter se les unirá pronto en Cooperstown. Las únicas otras excepciones son Bobby Grich y Nomar Garciaparra, cuyas carreras fueron truncadas por las lesiones. Estos son los promedios de este segundo grupo:

Cuatro años anteriores: 27.0 WAR
Próximos dos años: 11.6 WAR
Siguientes 10 años: 34.8 WAR
Total en 12 años: 46.4 WAR (3.9 por año)

Comparando el WAR promedio de cada grupo de los próximos 12 años con el promedio de los cuatro años previos, Tango calculó las siguientes proyecciones para Trout:

Basado en el grupo de los primeros nueve jugadores
Siguientes dos años: 17 WAR
Próximos 10 años: 56 WAR
Total de 12 años: 73 WAR (6.1 por año)

Basado en el segundo grupo de 12 jugadores
Siguientes dos años: 16 WAR
Próximos 10 años: 47 WAR
Total de 12 años: 62 WAR (5.2 por año)

Dado que los Angelinos le sumaron 10 años y US$360 millones al actual contrato de Trout, enfoquémonos en la década que comenzará en el 2021. Usando el cálculo común de que una victoria vale un promedio de US$8 millones en el mercado libre, la proyección más optimista le daría a Trout un valor de US$448 millones en ese lapso de 10 años entre los 29 y los 38 años. Según la proyección más moderada, produciría un valor de US$376 millones en ese periodo, no muy alejado de lo que recibirá Trout.

Por supuesto, cuando se analiza el contrato de Trout, es importante notar que no era agente libre. Con dos años restantes para que eso ocurriera, no tenía el mismo poder para negociar.

Triple de Trout
Triple de Trout00:59

Es posible que Trout siga desafiando los precedentes y solidificando su legado de jugador único en la historia del béisbol, en cuyo caso los Angelinos se podrían beneficiar masivamente a pesar del importante compromiso económico que asumieron.

Pero volviendo con las comparaciones más cercanas de Trout, su proyección de 73 WAR está casi en el medio de lo que dejaron Mays (97.2 WAR de 1959 a 1970) y Mantle (48.9).

La gran pregunta es qué camino seguirá Trout a partir de ahora. Por un lado está Mays, quien no empezó a ver caer su producción sino hasta los 36 años, cuando tuvo su primera temporada con un WAR inferior a 7.5. E incluso después, tuvo un declive muy decente sumando 25.2 WAR entre los 36 y los 40 años.

Mays hits No. 600
Mays hits No. 60000:38

Por el otro, está el sendero de Mantle, cuyos problemas en las piernas y las rodillas se intensificaron a medida que se alejaba de los 30 años, promediando 132 juegos disputados al año y un sólido pero nada espectacular 3.3 WAR entre los 31 y los 36 años (se retiró a esa edad en 1968).

Mantle hits 500th home run
Mantle hits 500th home run00:53

La trayectoria de Mantle es un recordatorio de que las lesiones y el paso del tiempo siempre están al acecho, especialmente cuando los jugadores se adentran en sus 30. Hasta ahora, Trout se ha mantenido relativamente saludable, pero eso no significa que ése vaya a ser siempre el caso.

En ese sentido, los Angelinos están corriendo un riesgo, así como lo corre cualquier equipo con cualquier jugador, sin importar lo bueno que sea. Sin embargo, basándonos en la exclusiva compañía en la que se ha mantenido Trout hasta ahora, la potencial recompensa luce demasiado buena como para ignorarla.

Andrew Simon es analista de MLB.com. Síguelo en Twitter en @AndrewSimonMLB.

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Fuentes: Goldy cerca de una extensión con S.L.

Por Dave Skretta/Associated Press

Los Cardenales de San Luis sabían que a Paul Goldschmidt le quedaba un año de contrato cuando adquirieron al toletero en un canje con los Diamondbacks de Arizona en diciembre pasado.

Tampoco ocultaron su deseo de atar al primera base de 31 años con un contrato a largo plazo.

Ahora, los Cardenales y Goldschmidt están cerca de pactar un contrato de 130 millones de dólares por cinco años, abarcando hasta la campaña de 2024, que le convertirá en el jugador mejor pagado en la historia del club, informó el viernes a The Associated Press una persona al tanto de los detalles.

La fuente habló con AP con la condición de no ser identificada debido a Goldschmidt aún debe cumplir con el reconocimiento médico de rigor, lo cual es una formalidad. Debe cumplirlo el viernes, con el anuncio oficial previsto para el sábado.

“Goldschmidt revista una importancia que se puede cuantificar y que quizás no se pueda cuantificar”, comentó el manager de los Cardenales Mike Shildt. “El liderazgo en el camerino. Obviamente, es un excelente jugador en el terreno. Es un jugador establecido en la liga. Sabemos que poder contar con él”.

Goldschmidt tenía previsto cobrar 15,5 millones esta campaña. Su nuevo acuerdo eclipsa el de 120 millones y siete años que los Cardenales le dieron al jardinero Matt Holiday en 2010. También sigue a los monumentales pactos de agencia libre que recibieron Bryce Harper (Filis) y Manny Machado (Padres) y el de 426,5 millones por 12 años que los Angelinos le dieron a Mike Trout el miércoles.

Goldschmidt ha sido seleccionado para el Juego de Estrellas en cada una de las últimas siete temporadas. Repuntó tras un mal comienzo de temporada el año pasado al batear para .290 con 33 jonrones y 83 carreras impulsadas. Fue su cuarto año con al menos 33 jonrones, además de que acumula un promedio .297 de por vida y ha ganado cuatro veces el Bate de Plate.

También es un formidable defensor en la primera base, con tres Guantes de Oro en su palmarés.

Los Cardenales llevan varios años en busca de una estrella de gran producción ofensiva desde que Albert Pujols firmó con los Angelinos como agentes libre. Sus gestiones por adquirir a Jason Heyward y Giancarlo Stanton no llegaron a buen puerto.

Lograron incorporar el potente bate que anhelaban al transferir a Arizona al derecho Luke Weaver, al cátcher Carson Kelly y al infielder Andy Young to Arizona.

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Reyes listo para empezar el año en bullpen de S.L.

Por Jenifer Langosch/MLB.com @LangoschMLB

JUPITER, Florida — Salvo un imprevisto de última hora, el dominicano Alex Reyes tiene casi garantizado comenzar la temporada en el roster de los Cardenales.

Con los Cardenales dándole los toques finales al roster antes de iniciar la campaña la semana entrante ante los Cerveceros en el Miller Park, el derecho de poderosa recta luce encaminado a iniciar el año como parte del equipo grande.

“Creo que Alex ha demostrado más que suficiente”, dijo el manager de San Luis, Mike Shildt. “Está en un gran momento. Se ha visto muy bien”.

Una vez que se determinó a principios de marzo que Reyes no tendría suficiente tiempo para preparar su brazo para iniciar juegos, los Cardenales empezaron a verlo como posible candidato para el bullpen. El diestro aprovechó la oportunidad y ahora luce como una opción bien flexible para Shildt, capaz de darle varias entradas o tirar en los innings finales.

Reyes logra dos ponches en el 8vo
Reyes logra dos ponches en el 8vo00:25

Reyes, quien lanzó un acto en blanco contra los Cardenales el miércoles, tiene pautado hacer una última presentación en la Liga de la Toronja el sábado y luego relevar el lunes durante un juego de exhibición en Memphis.

“Me siento muy bien con el plan y con todo lo que ha avanzado”, dijo Shildt. “Y sobre todo con su recuperación, que es lo más importante”.

Reyes perdió casi toda la temporada pasada tras un desgarre en un músculo lateral sufrido en mayo durante su única presentación (tiró cuatro innings ante los Cerveceros, precisamente). Y ya había estado fuera todo el 2017 debido a una cirugía Tommy John.

Jenifer Langosch ha cubierto a los Cardenales para MLB.com desde el 2012. Síguela en Twitter y Facebook.

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Ottavino vs. Babe Ruth… en comercial de Yankees

Por Jake Mintz/Cut4

En diciembre, el entonces agente libre Adam Ottavino fue invitado al podcast de MLB Statcast. Allí, el relevista dijo de lo más seguro de sí mismo que sería capaz de ponchar al mismísimo Babe Ruth. El punto de Ottavino (un argumento completamente correcto) se centra en la idea de que Ruth, a pesar de haber dominado en su época, jamás vio un pitcheo tan endemoniado como la slider de Ottavino.

Nadie en aquellos días tiraba rectas cercanas a las 100 mph o sliders que se moviesen tanto.

Luego, como seguramente ya saben, Ottavino firmó con los Yankees y debido a eso se retractó de lo dicho. Una pequeña decepción, sin dudas, pues lo que dijo originalmente fue tanto cierto como cómico.

Desafortunadamente, nunca podremos ver quién ganaría ese duelo, pues Ruth se fue de esta tierra hace muchos, muchos años.

Pero por fortuna, los Yankees, con la ayuda de algunos videos viejos y unos tremendos efectos especiales, recrearon el choque con el que todos estábamos soñando. Aunque en el caso de Ottavino la cosa es más bien una pesadilla.

 El video es definitivamente divertido y felicidades a Ottavino por tomarse todo el asunto con humor, pero el hombre ha debido mantener su punto. Claro que hubiese ponchado a Babe Ruth, que nadie lo dude. Es Ruth quien debería tener pesadillas con Ottavino, considerando que el resto de la liga ya las tiene.
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Indios aún evalúan decisión con respecto a Hanley

Por Jesse Sánchez/MLB.com

Los Indios tendrán que tomar pronto una decisión con respecto al dominicano Hanley Ramírez.

El infielder veterano, quien trata de ganarse un puesto como bateador designado de la Tribu, puede salirse de su contrato y convertirse en agente libre a partir del domingo.

“Es difícil evaluar durante los entrenamientos, pero estamos haciendo lo mejor que podemos”, dijo el manager de los Indios, Terry Francona. “No sé si voy a decir lo que vamos a hacer. Eso no sería justo para nadie”.

Ramírez, quien no jugó el jueves, se fue de 4-0 el miércoles y tiene un hit en sus últimos 11 turnos. En total, suma siete imparables, entre ellos dos dobles, en 32 turnos de esta primavera. Ha empujado cinco carreras.

“Estamos tratando de ser justos con él y por eso me refiero a ponerlo a jugar lo suficiente, pero tampoco demasiado, y también tratamos de ser justos con nosotros mismos para poder darle una buena mirada”, añadió Francona.

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Joyce compite por un puesto de OF en Gigantes

Por María Guardado/MLB.com

SCOTTSDALE, Arizona – Los Gigantes firmaron al veterano Matt Joyce a un contrato de liga menor.

Joyce se une a la competencia por un puesto en los jardines de San Francisco.

El guardabosque fue dejado en libertad por los Indios la semana pasada. En dos partidos con los Gigantes en la Liga del Cactus, Joyce batea de 5-1 con un doble. Con Cleveland, tuvo de 27-5 (.185) sin extrabases.

Con los Atléticos en el 2017, Joyce conectó 25 jonrones con OPS de .808. Pero la temporada pasada, limitado por una dolencia en la espalda, participó en apenas 83 partidos y tuvo OPS de .675 con siete cuadrangulares.

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Los contratos más lucrativos en la historia de MLB

Por Matt Kelly/MLB.com @mattkellyMLB

El histórico contrato que Mike Trout firmó el miércoles con los Angelinos no sólo afianza su estatus como el mejor jugador de Grandes Ligas en la actualidad, sino también eleva de manera significativa el techo para futuros contratos de deportistas profesionales en Norteamérica. Su más cercano competidor, Bryce Harper, mantuvo el récord por menos de tres semanas. De hecho, los tres contratos más jugosos de la historia – y cuatro de los mejores cinco – fueron firmados dentro de un período de un mes previo a la temporada del 2019.

Con Trout ahora encabezando este grupo, les dejamos los 10 contratos más lucrativos –ya sea vía la agencia libre o una extensión– en la historia de las Mayores:

1. Mike Trout, Angelinos: 10 años, US$360 millones (2021-2030)

En un principio, éste fue reportado como un pacto de 12 años y US$430 millones, pero Trout ya estaba bajo contrato para el 2019 y el 2020 por US$66.5 millones en total, por lo que realmente se trata de una extensión de 10 años. Pero aun así, es el contrato más lucrativo en la historia del deporte profesional en Norteamérica. En total, el toletero ganará US$426.5 millones por 12 años.

La mezcla de juventud y talento de Trout se hizo evidente tan pronto cuando el jardinero se dio a conocer como jugador de tiempo completo con Los Ángeles en 2012, cuando se adjudicó el premio al Novato del Año en la Liga Americana y terminó sólo detrás del venezolano Miguel Cabrera en las votaciones para el JMV con apenas 20 años de edad. Desde entonces, ha mejorado año por año, compilando el mejor WAR de cualquier jugador de posición en la historia (según Baseball-Reference) hasta su temporada con 26 años de edad.

El valor promedio anual del contrato de Trout, de US$36 millones, rebasa el de US$34.4 millones alcanzado por el lanzador Zack Greinke, quien firmó por seis años con Arizona a partir de 2016. Salvo algo extraordinario, Trout será un Angelino por el resto de su carrera.

Trout jonronea al 1er lanzamiento
Trout jonronea al 1er lanzamiento00:33

2. Bryce Harper, Filis: 13 años, US$330 millones (2019-2031)

Tras cuatro largos meses de especulación y un carrusel de postores, la seguridad a largo plazo – y un botín récord –fueron los ganadores de esta novela. Harper firmó con los Filis un contrato que tiene una cláusula que no le permite a su equipo canjearlo y el jugador no tiene opciones para salirse del mismo, lo que significa que el cañonero jugará en Filadelfia por lo que resta de su carrera.

3. Giancarlo Stanton, Marlins: 13 años, US$325 millones (2015-2027)

Stanton fue la primera figura en salir de Miami desde que se completó la venta del equipo campeón de la Serie Mundial del 2003. Pero su antiguo dueño, Jeffrey Loria, hizo todo lo posible por mantener a Stanton en el Sur de la Florida por la mayor cantidad de tiempo posible, luego de acordar un pacto que en ese momento superó el de Alex Rodríguez. Fue un gran compromiso por el lado de Stanton también, con los Marlins habiéndose quedado fuera de la postemporada desde que ganaron dicho campeonato en el 2003.

Stanton disfrutó de buenos momentos en Miami, incluyendo una memorable temporada de 59 estacazos que le sirvió para ganar el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2017. Stanton fue canjeado a los Yankees, con los Marlins iniciando un proceso de reconstrucción. El toletero tiene una opción para salirse de su contrato tras la temporada del 2020.

All 59 of Stanton's home runs
All 59 of Stanton’s home runs01:51

4. Manny Machado, Padres: 10 años, US$300 millones (2019-2028)

Los procesos de agencia libre de Machado y de Harper marcaron la pauta en la temporada muerta del 2018-2019, con ambos jugadores (con sus respectivos agentes y rivales, Dan Lozano y Scott Boras) encaminados a establecer nuevos estándares en la agencia libre. Harper y los Filis llegaron a un acuerdo, pero el contrato de Machado con San Diego –el primero en la historia de US$300 millones para un agente libre— incluye una opción para salirse del mismo tras el quinto año. Pero el brillante futuro de los Padres, con la mejor finca en todo el béisbol, podría ser suficiente para construir una franquicia ganadora alrededor de su nueva estrella.

5. Alex Rodríguez, Yankees: 10 años, US$275 millones (2008-2017)

Durante el Juego 4 de la Serie Mundial del 2007, el representante de Alex Rodríguez, Scott Boras, anunció que Rodríguez se saldría de los últimos tres años de su contrato con los Yankees. Aquello enfureció a la novena del Bronx. Buscando reparar los daños, A-Rod se acercó a los Yankees a través de un directivo de Goldman Sachs, y las dos partes alcanzaron un nuevo acuerdo a mediados de diciembre. Fue en ese entonces el pacto más lucrativo en la historia de MLB para un agente libre.

A-Rod's 2009 postseason HR's
A-Rod’s 2009 postseason HR’s01:03

6. Nolan Arenado, Rockies: 8 años, US$260 millones

Arenado podría haber dominado el mercado de la agencia libre en el 2019-2020. En vez de eso, el cañonero decidió firmar una extensión con su club original que (brevemente) le hicieron ganar el sueldo promedio anual más alto para cualquier jugador de posición en la historia de las Mayores. La motivación de Colorado fue bien simple: Arenado venía de promediar 40 cuadrangulares y 126 carreras empujadas en las cuatro campañas previas a su extensión, y el antesalista también era visto por muchos como el mejor guante de todo el béisbol en la esquina caliente.

7. Alex Rodríguez, Rangers: 10 años, US$252 millones (2001-2010)

Rodríguez tiene el quinto y séptimo contratos más costosos para un agente libre en la historia de MLB, según su valor total. El acuerdo que firmó con los Rangers antes de la temporada del 2001 -a los 25 años de edad, tras siete campañas con los Marineros- ocupa el puesto número siete. En aquel momento, A-Rod pulverizó el récord, al conseguir más del doble de los US$121 millones que le habían dado los Rockies al zurdo Mike Hampton días antes.

Must C: Miggy hits No. 400
Must C: Miggy hits No. 40001:18

8. Miguel Cabrera, Tigres: 8 años, US$248 millones (2016-2023)

Las primeras seis temporadas de Cabrera en la Ciudad Automotriz incluyeron tres coronas de bateo, un título de jonrones, la Triple Corona de bateo en el 2012 y trofeos de JMV consecutivos en el 2012 y el 2013. Los Tigres vieron suficiente del venezolano y para marzo del 2014 decidieron recompensarlo con lo que en ese momento era una extensión récord, agregándoles ocho años a los últimos dos del contrato que Cabrera ya tenía en ese entonces para asegurarle un total de US$292 millones por las próximas 10 campañas.

Cabrera continuó deslumbrando y ganó otro título de bateo en el 2015, además de quedar entre los primeros 10 en las votaciones al JMV en tres ocasiones diferentes antes de que las lesiones comenzaran a cobrarle factura en el 2017.

Cano's first Mariners homer
Cano’s first Mariners homer00:43

9 (empate). Robinson Canó, Marineros: 10 años, US$240 millones (2014-2023)

El segunda base dominicano firmó con Seattle a los 31 años de edad, después de haber pasado sus primeras nueve temporadas con los Yankees. En Nueva York, fue cinco veces al Juego de Estrellas y ganó cinco Bates de Plata y dos Guantes de Oro en la segunda base, además de la Serie Mundial del 2009. Ahora con la casaca de los Mets, Canó permanece como un candidato a ser miembro del Salón de la Fama, aunque su suspensión en el 2018 por violar la política de MLB del uso de sustancias podría complicar su candidatura.

El muy esperado bambinazo #600 de Pujols
El muy esperado bambinazo #600 de Pujols00:29

9 (empate). Albert Pujols, Angelinos: 10 años, US$240 millones (2012-2021)

El dominicano venía de 11 años históricos con los Cardenales cuando se declaró agente libre tras la campaña del 2011. Fue tres veces ganador del premio al Jugador Más Valioso (2005, 2008 y 2009), conquistó en dos ocasiones la Serie Mundial (2006 y 2011) y fue Novato del Año de la Nacional en el 2001. Fue convocado nueve veces al Juego de Estrellas, líder en jonrones dos años seguidos (2009 y 2010) y campeón bate una vez (2003). Todo eso le sirvió para firmar su mega-contrato con los Angelinos antes de cumplir los 32 años de edad.

Matt Kelly es reportero de MLB.com. Síguelo en Twitter en @mattkellyMLB.

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Diez preguntas cruciales antes del Día Inaugural

Por Richard Justice/MLB.com

El Día Inaugural del 2019 está a la vuelta de la esquina. El tono de los entrenamientos primaverales cambia esta semana, y de manera bien importante. Los veteranos están ansiosos porque comience la temporada regular. Los gerentes generales están nerviosos acerca de las lesiones que ya están poniendo a prueba la profundidad de sus equipos.

Y prácticamente cada club enfrenta una o varias decisiones difíciles en su roster, y algunos quizás aún tengan en la mira a uno que otro agente libre. Con todo eso en mente, les presentamos las 10 preguntas más apremiantes de cara al Día Inaugural en los Estados Unidos/Canadá:

1) ¿Será la adquisición de Gio González suficiente para mitigar los problemas de pitcheo de los Yankees?

Si el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, cree que su equipo puede cubrir la pérdida del dominicano Luis Severino y CC Sabathia al menos por un tiempo con la firma de González, la situación no debe de ser tan preocupante como parece. La adición de González es señal de que Cashman está lo suficientemente inseguro sobre sus lanzadores lesionados y sus jóvenes en una lucha reñida por el Este de la Liga Americana como para hacer un movimiento. Incluso si el dominicano Domingo Germán y otros llegan a mostrar todo su potencial, González les aporta un seguro a los Yankees.

Germán cuelga cuatro argollas

Germán cuelga cuatro argollas00:37

Domingo Germán lanzó cuatro entradas en el montículo contra los Medias Rojas, permitiendo solo un boleto y dos hits, ir logrando un total de se

2) ¿Está tomando forma el bullpen de los Medias Rojas?

Los Medias Rojas están cada vez más convencidos de que Matt Barnes, Ryan Brasier y Tyler Thornburg son capaces de hacerse cargo de los últimos tres innings de los partidos. Y luego está el derecho Durbin Feltman, quien estaba lanzando por la Universidad de Texas Christian a estas alturas del año pasado. Si el muchacho logra tener éxito en Doble-A, podría estar lanzando en el Fenway Park en la primera mitad de esta temporada.

3) ¿Quién va a jugar la primera base en los Mets?

Dominic Smith y Pete Alonso se encuentran enfrascados en una de las luchas más cerradas por una posición esta primavera, ambos llenando plenamente las expectativas que los Mets tenían en ellos. Smith parece ser la elección lógica para iniciar en el Día Inaugural, debido a que un par de semanas más en las menores les daría a los Mets otro año más de control contractual sobre Alonso, y también porque están programados para enfrentar casi exclusivamente a abridores derechos en las primeras dos semanas, dándole a Smith la ventaja por ser un bateador zurdo. Pero nada de esto está escrito y los Mets podrían tener otro plan en mente.

Alonso la bota en la 7ma
Alonso la bota en la 7ma00:22

4) ¿Cuentan los Dodgers con suficiente pitcheo?

Clayton Kershaw no abrirá en un Día Inaugural por los Dodgers por primera vez en nueve años. Walker Buehler también anda retrasado en su preparación. Los Dodgers cuentan con tanta profundidad en su pitcheo que podrían iniciar la temporada sin sus mejores dos abridores y aun así dejar al mexicano Julio César Urías en el bullpen. El piloto Dave Roberts podría iniciar la campaña con Rich Hill, Ross Stripling, Hyun-Jin Ryu y Kenta Maeda en los primeros cuatro lugares de la rotación. Todo luce indicar que Buehler y Kershaw estarán de regreso muy pronto.

5) ¿Es posible que a pesar de haber dejado ir a Bryce Harper, los Nacionales todavía tengan el mejor equipo de su historia?

En respuesta a esa pregunta, sí, éste será el mejor equipo de los Nacionales que hayamos visto. Se trata de una escuadra sin puntos débiles. Su rotación – liderada por Max Scherzer, Stephen Strasburg y Patrick Corbin – podría ser la mejor de toda la Gran Carpa. Si el cotizado prospecto dominicano Víctor Robles cumple con las expectativas y Adam Eaton y Ryan Zimmerman permanecen en salud, la ofensiva será espectacular. Los Nacionales también cuentan con una muy buena defensa, un sólido bullpen y una buena vibra en el clubhouse.

6) Sí, pero, ¿son los Nacionales mejores que los Filis (ustedes saben, ésos que firmaron a Bryce)?

La competencia en el Este de la Liga Nacional será brutal. Los Bravos, Mets y Nacionales podrían todos terminar en cualquier lugar del 1ro al 4to. En cuanto a los Filis, se asemejan mucho a los Nacionales en el sentido en que no parecen tener debilidades. Pocos equipos en la historia se han reforzado su ofensiva de tal manera en el invierno como lo hizo Filadelfia, todo eso sin mencionar la gran adición de David Robertson al bullpen.

Harper batea primer hit con Filis
Harper batea primer hit con Filis00:35

7) Los altos mandos de Cachorros retaron al manager Joe Maddon para que tuviera un enfoque más activo sobre el equipo esta primavera. ¿Qué tan bien ha funcionado eso?

Hablemos sin tapujos. Los Cachorros decidieron no extender el contrato de Maddon, mientras que al mismo tiempo anunciaron que deseaban ver un enfoque distinto de su piloto esta primavera. En pocas palabras, pusieron a su piloto sobre aviso. Pero no olvidemos que los Cachorros ganaron 95 juegos a pesar de haber obtenido solamente ocho aperturas del japonés Yu Darvish, haber perdido a su cerrador Brandon Morrow después del Juego de Estrellas y con Kris Bryant inhabilitado para 60 partidos. En una temporada cualquiera, esa clase de desempeño puede llevar a un dirigente a ganar votos para el premio de Manager del Año. Pero, sí, Maddon ha asumido un enfoque más activo esta primavera. Aun más significativo es que Bryant y Darvish están en salud, lo que convertirá a Maddon en un mejor piloto.

8) ¿Se ha ganado Tyler O’Neill un puesto titular en los jardines de los Cardenales?

En el peor de los casos, O’Neill arrancará la campaña regular como el cuarto patrullero de San Luis. Lo único que hace esta situación es exigirles más a los tres jardineros titulares que ahora mismo están enfrente de O’Neill – el dominicano Marcell Ozuna, Dexter Fowler y Harrison Bader.

HR de O'Neill prende la pizarra
HR de O’Neill prende la pizarra00:36

9) ¿Con la llegada de Manny Machado, romperán finalmente los Padres su racha de ocho temporadas seguidas por debajo de .500, y de 12 sin avanzar a la postemporada?

Los Padres se encuentran en el mismo lugar en el que estuvieron en campañas recientes los Reales, Cachorros, Astros y Bravos. Me refiero a que su sistema de liga menor está tan llena de talento que ganar es inevitable, y mientras que la gerencia ha tratado de adelantar el proceso con las adiciones de Eric Hosmer y Machado en las últimas dos campañas, el toque final dependerá de qué tan rápido puedan ascender sus brazos jóvenes. Si Joey Lucchesi, Eric Lauer, Chris Paddack y Cal Quantrill contribuyen en la primera mitad del 2019 y si otros pueden surgir del mejor sistema de las Mayores, los Padres podrían dar la sorpresa.

10) ¿Se han posicionado los Astros para adquirir a un jugador de élite previo a la fecha límite de cambios?

Eso es precisamente lo que han hecho. La única adquisición de peso del gerente general Jeff Luhnow durante el invierno fue la del jardinero izquierdo Michael Brantley, vía la agencia libre. Luhnow examinó bien de cerca al dominicano Nelson Cruz, Nathan Eovaldi y otros mientras evaluaba su roster. Ahora, el directivo cuenta con la flexibilidad económica y los prospectos como para jalar el gatillo si, digamos, Madison Bumgarner o Chris Archer están disponibles este verano. Luhnow tenía el lujo de saber que su equipo probablemente ganará el Oeste de la Liga Americana una vez más y está en busca de maniobras de impacto para la postemporada. Recuerden: Este año habrá una sola fecha límite de canjes, el 31 de julio.

 

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