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Boston espera encontrar nuevo cerrador sin gastar afuera

Craig Kimbrel rechazó una oferta calificada de 17,9 millones de los campeones de la Serie Mundial, y el siete veces seleccionado para el Juego de Estrellas sigue siendo agente libre.

“Cada vez que dices que vas a reemplazar a un jugador del calibre de Craig Kimbrel, con el tipo de talento que tiene, no es fácil hacerlo”, dijo el miércoles el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas Dave Dombrowski al inicio del entrenamiento de pretemporada. “Para mí él es un relevista con etiqueta de Salón de la Fama y uno de los mejores taponeros en el béisbol. Pero a veces otros reciben una oportunidad y rinden”.

Dombrowski mencionó tres alternativas como taponero: Matt Barnes, Ryan Brasier y Tyler Thornburg.

“Sé que tengo que tener cuidado con la manera cómo piensa la gente a la antigua, pero te diré que yo todavía creo en hablar con la gente, que para muchos muchachos lanzar en la novena entrada es diferente a lanzar en otras entradas”, dijo Dombrowski. “No todos pueden hacerlo”.

Brasier estuvo en desacuerdo.

“Creo que cada inning es un inning clave”, dijo. “Al final, todos tienen que ser taponeros para poner fin a un inning difícil y situaciones difíciles”.

Boston no prevé contratar más prominentes agentes libres.

“Por supuesto, estaremos al tanto de lo que está pasando afuera, pero creemos que vamos a encontrar nuestras respuestas aquí mismo”, puntualizó. “Tenemos jugadores capaces de lanzar en la novena entrada, sin duda”.

“Ves a gente como Matt Barnes y Ryan Brasier, ellos tienen la calidad para lanzar en el noveno inning. ¿Lo harán de manera consecuente? El tiempo lo dirá. Y es por eso que en el entrenamiento de pretemporada uno realmente nunca halla esa respuesta. Será en la temporada regular cuando uno lo descubra porque sabemos que los partidos de pretemporada no son lo mismo”. AP

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Brady fue elegido en el Draft de la MLB por Montreal (+Video)

Jesús García // @JessGar3023

La NFL ha estado bajo el dominio de Tom Brady por dos décadas, pero muy pocos conocen el otro destino que pudo tener el jugador. El quarterback fue elegido en el draft de 1995 en el draft de la MLB por los Expos de Montreal, dicho club le dio paso a los Nacionales de Washington años después.

“Pienso que pudo haber sido uno de los mejores receptores”, señaló Kevin Malone, quien era el gerente general del equipo en ese entonces.

Malone destacó que Brady tenía potencial y que este lo hacía brillar frente a los demás. Su potencia en el brazo era grandiosa además de tener la ventaja de ser zurdo.

Pero Tom escogió la NFL como última alternativa y su rotundo éxito no puede ser excluido. Tom Brady y los Patriots de Nueva Inglaterra lograron conquistar el sexto campeonato de Super Bowl al derrotar a los Rams de Los Ángeles con score de 13-3, la defensa fue la clave de su triunfo. Conseguir ese sexto anillo de campeón en la NFL le permitió igualar al mítico Michael Jordan, quien también tiene la misma cantidad de campeonatos, pero en la NBA con los Bulls de Chicago.

En 2000, Brady fue tomado por los Patriots, convirtiéndose como uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos.

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Brady aclaró que no se retirará y posee un contrato de 41 millones de dólares, por lo que seguramente continúe marcando historia.

El jugador pudo tener un gran futuro en las mayores, posiblemente destacando su talento en Washington o quizá en otra franquicia pero por su pasión al deporte seguramente hubiera plasmado su nombre en el beisbol.

 

5 leyendas de las mayores que han disputado la Serie del Caribe

Jesús García // @JessGar3023

La apasionante competición en la Serie del Caribe pudo contar con la participación de algunas leyendas en las Grandes Ligas. A continuación top 5 de las grandes figuras que estuvieron batallando en el clásico caribeño.

Roberto Clemente: El boricua ha sido uno de los más destacados en las Series del Caribe, sus grandes actuaciones no sólo en la MLB sino también en los clásicos caribeños le otorgaron su pase al Salón de la Fama. Batalló junto a los Criollos de Caguas y los Cangrejeros de Santurce durante los años 1955 y 1958 coronándose en la primera.

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Roberto Alomar: Otro puertorriqueño que pertenece al Salón de la Fama disputó con los Senadores de San Juan en 1955, los Lobos de Arecibo en 1996 e Indios de Mayaguez en 1997. Con los primeros conjuntos se consagró campeón de la competición y integró alDream Team donde disputaban Juan González y Bernnie Williams.

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Luis Aparicio: El campocorto criollo, único jugador nacional en pertenecer al Cooperstown y gran estrella con los Medias Blancas de Chicago, Orioles de Baltimore y Medias Rojas de Boston, pudo pisar el terreno de juego en las ediciones de 1954 y 1960 con Pastora BBC.

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Reggie Jackson: El jardinero vistió la Serie del Caribe con el uniforme de Cangrejeros de Santurce en 1971, aunque no tuvo gran participación y muchas personas no lo recuerdan, el jugador pudo debutar una serie caribeña.

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Willie Mays: En la edición del 44 alzó el título con los Criollos de Caguas en 1956 y los Alacranes de Almendares con los que se llevó el trofeo en 1959, además de los Tigres de Licey en 1973 y 1974.

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ABC: Cumaná, celebra hoy 503 años de Fundada. La Primogénita del Continente

Cumaná importante ciudad del oriente Venezolano, capital y sede de los poderes públicos del estado Sucre, Venezuela, cumple hoy 503 años de Fundada.

Está ubicada en la entrada del Golfo de Cariaco, junto a la desembocadura del río Manzanares. Actualmente posee una población de 416.540 habitantes, a los que hay que sumarle los de las localidades aledañas de El Peñón, Cantarrana y El Tacal con las que ha formado una conurbación con un total de 514.918 habitantes formando el Área Metropolitana de Cumaná, distribuidos en 598 Km2 de superficie; pertenece a la Región Nor – Oriental del País.

Cumaná fue la primera ciudad fundada por europeos en Tierra Firme del continente americano, el 27 de Noviembre de 1515, aunque ya desde años antes se le conocía como Puerto de las Perlas, por lo que es conocida como La Primogénita del Continente americano capital del Estado Sucre y centro de la región oriental. Desde el 3 de Julio de 1591 recibe expresamente título de ciudad, con privilegio de escudo de armas. Desde entonces obtiene su patente histórica para no perder más el nombre, y ahí está, con su hermosa carga a cuestas. Actualmente es fuerte candidata para ser nombrada patrimonio de la humanidad por la UNESCO, específicamente su casco histórico.

La ciudad madre de Venezuela y Latinoamérica representa un puntal en el oriente venezolano por sus riquezas naturales, expresiones culturales, potencialidad económica y ubicación estratégica con salida al Mar Caribe.

Este martes se cumplen 503 años de la fundación de la capital del estado Sucre, que hoy cuenta con atractivos como el Paseo Fluvial donde los visitantes pueden recorrer y disfrutar desde el muelle de la plaza Ayacucho, un lugar que extiende su recorrido marítimo por el Golfo de Cariaco, hasta llegar a los llamados Coctelitos de Cumaná, para finalizar en la Marina Venetur Cumaná.

Una hermosa ciudad que también brinda la oportunidad de asistir a las casas museos de los poetas Ramos Sucre y Blanco dentro de su amalgama de ofertas culturales.

En el área económica, esta ciudad es la sede de iniciativas empresariales gubernamentales como la empresa mixta socialista Pescalba para abastecer de productos del mar a la población venezolana, así como Petróleos de Venezuela Costa Afuera, cuyo principal objetivo es desarrollar proyectos de hidrocarburos en aguas territoriales venezolanas, en particular en el sector gasífero.

Puerto de Perlas 

Históricamente es conocida como “Puerto de las Perlas”,  Cumaná fue descubierta el 27 de noviembre de 1515 y fundada oficialmente en 1521.

Se constituyó en la primera ciudad fundada en el continente latinoamericano.

La historia cuenta que los indígenas se levantaron contra los invasores en 1514, tras el secuestro del cacique Cumaná y su familia para venderlos como esclavos en Santo Domingo.

Su nombre, en la lengua de sus pobladores, los cumanagotos, significaba unión del mar y del río, debido a que está en la desembocadura del río Manzanares.

 

Feliz Cumpleaños Cumaná

Seguimos Creciendo!!! Talento Vivo.!!! Be The Best.!!!

Caracas y Magallanes: una rivalidad que supera los tres cuartos de siglo

Por Ignacio Serrano

Estadio de San Agustín, sede del primer duelo
En la temporada pasada se cumplieron 75 años del primer duelo entre Caracas y Magallanes. Ocurrió el 27 de diciembre de 1942, en el viejo estadio de San Agustín. Ese día comenzó la rivalidad que martes jueves se retoma en la capital

Mucho antes de que existiera la Liga Venezolana de Beisbol Profesional. Antes, incluso, de que hubiera un equipo llamado Leones y de que la nave jugara en Valencia. Antes de todo eso y más, hace 75 años, nació la rivalidad que hoy vive un nuevo capítulo entre Caracas y Magallanes.

El calendario puso a melenudos y turcos frente a frente este martes, en el estadio Universitario de la capital.

Es la primera vez en el campeonato 2018-2019 que miden fuerzas los dos equipos más populares de la pelota local, esos que reúnen, al menos según la conclusión de dos importantes encuestadoras, alrededor de la mitad de la fanaticada que se desvive y se desmuere por el deporte nacional.

(La pasión que causan los Eternos Rivales es tal, y toca de tal modo a propios y extraños, que la empresa que contrató uno de esos estudios de opinión pidió no revelar su identidad, como también lo solicitó el ejecutivo de la encuestadora que llevó a cabo la otra indagación.)

La fiesta que prenderá las luces del parque capitalino comenzó abonada por el instinto para los negocios del legendario Martín Tovar Lange, según cuenta el desaparecido Alexis Salas.

Tovar Lange, deseoso de invertir en un club de beisbol, se asoció con la Cerveza Caracas para convertir una novena varguense, el Cerveza Princesa, del inolvidable Jesús Corao, en el reluciente Cervecería Caracas, en 1942.

Ya el Magallanes era una institución de raigambre popular, especialmente en el oeste de la capital. Había renacido en 1928, una década después de desaparecer el primer equipo que llevó ese nombre y que jugó entre 1917 y 1918.

La travesía de la nave era fructífera, al momento de aparecer el Cervecería. Conquistó la Serie Nacional de 1930, sembrando de encono deportivo sus duelos contra el Royal Criollos, la principal divisa del régimen gomecista y creador del “purocriollismo” en los tiempos fundacionales de la pelota nativa.

Magallanes había sido subcampeón en la edición de 1941 de la Primera División, heredera de la Serie Nacional y último antecedente de la LVBP. Con esa medalla en el pecho, concurrió al primer tope contra quien se convertiría en su eterno rival.

Tovar Lange resucitó el “purocriollismo”, con una audaz política de contrataciones. Firmó a muchos de los mejores peloteros venezolanos del momento, incluyendo a varios Héroes del 41, y al revivir la orgullosa virtud del Royal, heredó también la pugna con los Navegantes, que por entonces escribían con minúscula ese nombre, por ser sólo uno de los apodos del conjunto (también “leones” era sólo un mote conferido a los capitalinos, a quienes llamaban “los leones del Anauco).

Aquel 27 de diciembre, casi ocho décadas atrás, el gran Vidal López, enseña y figura de los turcos, abrió por el Caracas, lanzó juego completo y disparó tres hits como cuarto de la alineación, camino a un blanqueo de 3 carreras por 0.

Lo de López fue sólo una de muchas paradojas en los inicios de ambos clubes.

El “Muchachote de Barlovento” ya había sido miembro de la nave. Y volvió a ser, a partir de 1943, y hasta su retiro, una de las caras más reconocidas en el bando de los bucaneros, que para más paradojas vistieron en los años 30 una camiseta que ponía “Magallanes de Caracas”.

Así empezó la fiesta que este jueves retoman en la capital.

Así jugaron aquella primera vez

Luis Aparicio Ortega, el “Grande de Maracaibo”, el hombre en cuyo homenaje se disputa esta temporada de la LVBP, fue el primer bateador en un duelo entre Caracas y Magallanes, aquel 27 de diciembre de 1942. Tenía 30 años de edad. Faltaba algo más de una década para que cediera bate, guante y leyenda a su hijo Luis Aparicio Montiel, con Gavilanes y en Maracaibo, en 1953.

Vidal López hizo el primer pitcheo de ese choque histórico, en el estadio de San Agustín. También hizo el último, porque aisló seis hits y lanzó completo.

El cubano Plácido Bernal comenzó por los turcos, que contaron con jugadores notables en su alineación, como Jesús “Chucho” Ramos y Balbino Inojosa.

Los capitalinos presentaron un lineup de estrellas, con José Antonio Casanova, José Pérez Colmenares, Héctor Benítez “Redondo”, Luis Romero Petit, Ramón “Dumbo” Fernández y otros Héroes del 41.

El torneo estuvo tan cerrado como ese choque, que ganó el Caracas 3 por 0. El Cervecería se proclamó campeón, con juego y medio de ventaja sobre los bucaneros. Magallanes se desquitó, al obtener la corona un año después.

 

Franklin Gutiérrez: “Planeo estar todo el año con el equipo”

Prensa Leones del Caracas

El jardinero Franklin Gutiérrez se incorporó a los entrenamientos de pretemporada de los Leones del Caracas y no ocultó su emoción por nuevamente vestir la camiseta de los melenudos.

Estoy muy contento por estar aquí en Caracas, el equipo al que he pertenecido toda mi carrera. Desde que venía en el avión estaba muy ansioso por llegar y ese tipo de emociones son importantes porque es lo que te da el impulso para competir. Apenas pisé el terreno me vinieron a la cabeza muchos recuerdos de cuando comencé mi carrera aquí”, señaló el jardinero, después de los entrenamientos.

A pesar de tener un año sin ver acción en un terreno de juego, su guante sigue siendo considerado uno de los mejores y más seguros en los jardines. Hace dos meses comenzó su preparación física en su casa en Florida y hoy dijo presente en el Estadio Universitario de Caracas. “Tengo muchas expectativas, ya que este año no estuve jugando en ningún lugar por decisión propia. Hoy fue mi primer día de práctica, me sentí bastante bien a pesar de todo. Tomé algunos flys, tuve practica de bateo, corrí un poquito y poco a poco quiero retomar mi condición para ayudar al equipo en este año”, destacó.

Por su parte, el mánager Mike Rojas se refirió a la ayuda que brindará “El Guti” a la causa metropolitana. “Estoy muy feliz de contar con Franklin desde temprano, lo conozco desde que estaba en Seatle, en grandes ligas. Se ve muy bien y vamos a hablar sobre qué quiere hacer, cómo se siente y qué planes tiene para la temporada”, expresó Rojas, quien además confesó estar sorprendido de la que vio en la práctica de bateo. “Vi su swing muy bien para ser su primer día, para un pelotero con su habilidad, jugar beisbol es como montar en bicicleta, que nunca se olvida y está en muy buenas condiciones. Me gustó mucho lo que vi”, expresó

El coach de bateo, Antonio Armas también elogió el buen estado físico del jardinero. “Hizo buen swing para ser el primer día y en el jardín también se le vio bien, pero es cuestión de tiempo, que siga trabajando para mejorar. Creo que podemos ver al “Guti” desde el primer día de la temporada, continuaremos con su plan de trabajo. Mañana lo invite a que vea pitcheos en vivo para que se siga poniendo a tono, pero importante es llevar lo poco a poco, no queremos apresurar su proceso”.

El ganador del premio Guante de Oro de la Liga Americana, manifestó su deseo de estar toda la temporada con el equipo capitalino y aportar en cualquiera de las posiciones de los jardines. “Planeo estar todo el año con el equipo, esa es una de las razones por las que me reporte temprano. Ahora mismo trato de disfrutar todas las cosas que se me presenten y dentro de mis expectativas también está el recibimiento de los fanáticos y su calidez”, concluyó.

Mañana la práctica se mantendrá a las 9:30 am para completar la primera semana de la pretemporada.

Final amargo: eliminación prematura deja frustrados a Indios

Por Tom Whiters | Associated Press

CLEVELAND — Por tercer año consecutivo, el inconfundible aroma del champán flotaba en el pasillo afuera del vestuario de los visitantes, tras el último juego en el Progressive Field.

En el lado de Cleveland, el olor era desagradable.

Los Indios fueron construidos con un objetivo: ganar su primera Serie Mundial desde 1948. Pero luego de navegar tranquilos hacia un tercer título consecutivo de la División Central de la Liga Americana, no pudieron superar la primera ronda de los playoffs.

Octubre los rechazó de nuevo.

“Tuvimos un buen año”, dijo el lanzador Trevor Bauer, cuya mudanza de la rotación de abridores al bullpen para la postemporada tal vez ilustre mejor la campaña insatisfactoria y desarticulada de Cleveland. “Definitivamente podríamos haber ido más lejos. Teníamos mucho talento aquí y no nos salió bien”.

Nada salió bien para Cleveland. Pero más allá de ser barridos por los impresionantes Astros de Houston, que fueron superiores en todos los niveles, los Indios apenas dieron batalla.

Estuvieron muy cerca en 2016, cuando llevaron a los Cachorros de Chicago a extra innings en el séptimo juego de la Serie Mundial. Ahora han perdido seis juegos seguidos de playoffs desde que iniciaron con ventaja de 2-0 en la serie divisional del año pasado contra los Yanquis.

“Esta no es la manera en que lo esbozamos”, señaló el relevista Andrew Miller. “Son 25, 40 muchachos que tienen planes de ganar la Serie Mundial. Obviamente no nos salió bien”.

Salvo por el campocorto estelar puertorriqueño Francisco Lindor, quien promedió .364 y disparó dos jonrones, la parte alta del orden al bate de Cleveland rayó en lo ridículo. Michael Brantley, los dominicanos José Ramírez y Edwin Encarnación, así como Josh Donaldson, batearon para un combinado de .095 (4 de 42) con dos producidas, ningún extrabase y 12 ponches.

Es el segundo fracaso de postemporada para Ramírez, quien fue candidato a Jugador Más Valioso hasta que despareció. Ahora está de 31-2 en dos apariciones en los playoffs, una tendencia alarmante que tendrá que esperar al menos un año para revertir.

Tras la derrota del lunes, Ramírez tuvo que ser alentado para hablar con los reporteros por su compatriota Encarnación antes de entregar respuestas tan insatisfactorias como sus swings.

“No me desempeñé como quería”, reconoció. “Pero son cosas que suceden en el béisbol”.

El pitcheo de Cleveland no fue mucho mejor. El as Corey Kluber tuvo su segunda postemporada desconcertante luego que el ganador de 20 juegos no lució como sí mismo en el primer partido. El bullpen, una desgracia durante meses, colapsó por completo en el tercer juego después que dos lanzamientos erróneos de Bauer en la séptima entrada le abrieron las puertas a los Astros para una paliza de 11-3.

Hay varias razones del porqué los Indios no avanzaron, pero la insuficiencia del equipo para resolver los problemas del bullpen, los cuales comenzaron cuando Bryan Shaw y Joe Smith no renovaron sus convenios en el invierno pasado, están el inicio de la lista.

Debido a que no se podía contar con Miller, Cody Allen y compañía, el manager Terry Francona movió a un rol como relevista a Bauer, presumiblemente el mejor abridor del equipo y quien estaba en camino a un posible Cy Young cuando un batazo le rompió la pierna en agosto.

La decisión fracasó, y aunque es fácil juzgar a Francona tras la prematura eliminación de los Indios, Bauer no estuvo cómodo con su papel.

“Desafortunadamente fui golpeado por el batazo, algo que rompió el ritmo para mí personalmente”, dijo Bauer. “Hubo mucha amargura sobre eso. Y como equipo, creo que tenemos un buen grupo de jugadores principales aquí, así que hay mucha esperanza para el futuro”.

Herederos del Chico Carrasquel

Por Ignacio Serrano

El Chico Carrasquel rompió la barrera en 1951. La historia de Venezuela en el Juego de Estrellas comenzó hace 67 años, a partir de él 

La historia de Venezuela en el Juego de Estrellas comenzó hace 67 años, cuando Alfonso Carrasquel rompió una barrera racial, idiomática y social, al derrotar a Phil Rizzuto en la votación para el equipo abridor de la Liga Americana y convertirse en el primer latinoamericano en tomar parte del clásico.

Rizzuto era el Jugador Más Valioso en ejercicio y defendía las paradas cortas de los todo poderosos Yanquis. Vencerlo fue el modo que tuvo Carrasquel de iniciar una zaga de capítulos luminosos para Venezuela en el Juego de Estrellas.

Luego de casi siete décadas, la huella tricolor ha aumentado notablemente. Este martes, en el Nationals Park de Washington, son ocho los herederos del Chico, que tratan de añadir un capítulo especial a la seguidilla de hazañas, curiosidades y logros de los criollos en el clásico de mitad de temporada.

Este es un recuento de esos momentos memorables:

Carrasquel sobre Rizzuto
El Chico Carrasquel derrotó en la votación de los aficionados al torpedero titular del equipo más popular de las mayores, los Yanquis, nada menos que el Jugador Más Valioso en 1950: el inmortal Phil Rizzuto.
El torpedero caraqueño se impuso con 1.309.538 votos contra 1.213. 774 de Rizzuto en 1951. Ello le dio el derecho de acudir al Briggs Stadium de Detroit, donde dio un imparable en dos turnos y dejó su nombre inscrito como el dueño del primer indiscutible latinoamericano en el choque veraniego.
Dos veces Aparicio
El clásico tuvo una variante entre 1959 y 1962: en esos cuatro años, se disputaron dos juegos estelares por temporada y Aparicio fue el torpedero de la Liga Americana en los dos choques de 1959, en el Forbes Field de Pittsburgh y en el Coliseo de Los Ángeles.
El zuliano repitió la hazaña en 1960 y también en la última campaña del experimento. En cinco de esas seis oportunidades lo hizo como abridor. De haber jugado en esta época, tendría en total sólo 10 nominaciones al choque estelar.
Los cuatro fantásticos
Venezuela casi se detuvo para ver el Juego de Estrellas de 1981 y los diarios deportivos desplegaron la fotografía en la que Concepción, Antonio Armas, Baudilio Díaz y Jesús Marcano Trillo cruzaban sus bates frente a la cámara o se abrazaban en las festividades previas al duelo interligas.
Fue la primera vez que cuatro criollos asistieron simultáneamente al partido. Hay razones que explican aquel júbilo: para ese momento, además del cuarteto, únicamente Carrasquel, Aparicio y Davalillo habían estado presentes allí.
El valioso Concepción
Concepción es el único venezolano que hasta ahora ha sido elegido Jugador Más Valioso de un Juego de Estrellas, gracias a su desempeño en el clásico de 1982.
El aragüeño fue a batear en el segundo inning contra el abridor de la Americana, Dennis Eckersley, quien después se convertiría en uno de los mejores relevistas de todos los tiempos; encontró a Dale Murphy en circulación por boleto, con dos outs, y dio un jonrón que puso 2-0 la pizarra.
El viejo circuito ganó 4-1 en el Olimpique Stade de Montreal y el “Rey David” recibió el trofeo dedicado al pelotero más importante de la jornada.
El único novato
Alex González es, hasta ahora, el único novato nativo en la convocatoria.
El aragüeño fue llevado al Fenway Park de Boston en 1999 como torpedero reserva, gracias a un average de .290 puntos y 9 jonrones. Se fue de 1-0, luego de salir como suplente de Barry Larkin. Al campo hizo un out.
García victorioso, García inconcluso
Freddy García ha sido el único pitcher venezolano en acreditarse la victoria, gracias al cuadrangular de Cal Ripken Jr., que decidió el triunfo de la Americana en el Safeco Field de Seattle, en 2001.
Al año siguiente, García tuvo el chance de repetir, pero el duelo fue suspendido cuando se habían disputado 10 episodios completos en el Miller Park de Milwaukee y el comisionado Bud Selig decidió que era preferible no forzar a los últimos pitchers disponibles.
Otro récord de asistencia
La vieja marca de 1981 cayó en 2004, cuando media docena de venezolanos fueron seleccionados.
Bob Abreu se convirtió en el primer pelotero de la Liga Nacional elegido a través de la “Votación Final”, que define por internet el último cupo del roster. Con él, entraron a la convocatoria Carlos Guillén, Víctor Martínez, Francisco Rodríguez, Carlos Zambrano y Miguel Cabrera.
También estuvieron presentes, como coaches, Luis Sojo y Javier Bracamonte.
La media docena de jugadores se repitió un año después y otra vez ocurrió en 2016.
El manager precursor
Hubo un tercer Juego de Estrellas con media docena de venezolanos oficialmente uniformados: el de 2006.
Ese año fueron seleccionados cinco criollos y estuvo presente el único manager del patio que hasta ahora ha dirigido en la estelar ocasión, Oswaldo Guillén, piloto de la Americana por haber ganado la Serie Mundial nueve meses antes.
El salvador de la patria
Francisco Rodríguez relevó a J. J. Putz en el último episodio del encuentro en el AT&T Park de San Francisco y preservó la victoria del joven circuito en 2007. Fue ése el primer salvado para un venezolano en este tipo de competencia.
El útil Omar Infante
Omar Infante escribió su página personal en el Juego de Estrellas de 2010, cuando se convirtió en el primer utility (y hasta ahora el único) en ser llevado al clásico de julio.
El manager Charlie Manuel justificó su escogencia: puesto que ahora el resultado del encuentro cuenta para definir qué liga tendrá ventaja de campo en la Serie Mundial, no está de más contar con alguien capaz de ayudar en cualquier posición, en cualquier momento. Después de todo, ya no se trata de un juego de exhibición.
El golpe del Panda
Todavía resuena el tablazo con las bases llenas que Pablo Sandoval le conectó a Justin Verlander. Fue un triple, el tercero para un venezolano en un Juego de Estrellas, y le sirvió para barrer las bases y virtualmente sentenciar la victoria de la LigaNacional, en el primer inning.
Así festejó el Panda su inclusión entre los titulares, en 2012. Consiguió más de 3 millones de votos en los últimos tres días, para superar a David Wright, y encabezó el grupo de siete venezolanos que implantó una nueva marca de asistencia en el Kaufman Stadium de Kansas City.
El catcher de Mariano

A Salvador Pérez le tocó el honor, en 2013, de ser el último receptor del gran Mariano Rivera en un duelo de este tipo. El panameño, además, fue homenajeado como el Jugador Más Valioso.

El más votado

Salvador Pérez consiguió un nuevo hito en su carrera en 2016, al ser el pelotero más votado de todas las Grandes Ligas en la selección popular para definir los abridores de ambos circuitos. Consiguió casi 5 millones de papeletas. José Altuve le emuló en 2018, al resultar también el jugador más popular del beisbol.

Cinco veces seguidas como titular
Otro logro para Salvador Pérez, que hace un año se convirtió en el primer venezolano con cuatro encuentros consecutivos como abridor y alarga en 2018 esa seguidilla a cinco, debido a la lesión de Wilson Ramos, ganador de la votación. Por primera vez en la historia, los dos catchers que inician son criollos, al ganar Willson Contreras en la Nacional.

La cifra:
13 veces
Es el número de ocasiones en que fue seleccionado Luis Aparicio para el Juego de Estrellas. El zuliano es el criollo con más convocatorias y el que más veces ha sido escogido para abrir: nueve.

Es hora de votar por Leonardo Hernández

Por Ignacio Serrano

Hagamos un ejercicio de imaginación.

Usted recibe la boleta de votación para el Salón de la Fama y se encuentra con un postulado cuya principal virtud, dicen, es la ofensiva. Cuando busca las estadísticas históricas, se encuentra con que el toletero en cuestión sólo jugó 13 temporadas y ocupa el lugar 83 de todos los tiempos entre los máximos jonroneros, está en la casilla 50 entre los empujadores, en el peldaño 98 entre los anotadores y comparte la plaza 211 entre quienes han dado más tubeyes. Es un jardinero, así que está obligado a poner números con el madero. Nunca ganó el Guante de Oro y promedió dos bases robadas por temporada. ¿Votaría usted por ese jugador?

Quizás lo descarte a priori. O es posible que pida más información. En las Grandes Ligas existe suficiente data y es fácil conseguir argumentos adicionales. Además, ese pelotero jugó entre 1936 y 1951, se perdió varias temporadas por la Segunda Guerra Mundial y tras su retiro vio a muchos grandeligas rebasar sus cifras.

Hablamos de Joe DiMaggio. Indiscutible inmortal.

El Yankee Clipper es un merecido integrante de Cooperstown. Asistió al Juego de Estrellas en sus 13 campañas, sin excepción, y en 12 recibió votos para el Más Valioso. Únicamente disparó 361 cuadrangulares y 389 dobletes, estafó 30 cojines y ligó 2.214 hits. Si fuera solamente por esos guarismos, debería devolver la placa. Pero la trayectoria de un pelotero debe evaluarse en el contexto de su tiempo, lo que había pasado antes de su llegada y el impacto que causó en su era.

La LVBP no ofrece los recursos que tenemos a la mano para reconstruir el camino de un jugador. Muchos votantes para nuestro Salón de la Fama nunca vieron jugar a algunos candidatos. Nuestra base estadística es limitada. Ni siquiera existe información sobre cuántos juegos de estrellas tiene cada quien (cuando ese dato era importante) o cuántas veces fue votado en los principales premios anuales. Apenas disponemos de sus averages y acumulados en algunos departamentos, totales que han sido eclipsados por el paso de los años.

Esa es la razón que explica la injusticia por la que nuevamente escribimos de Leonardo Hernández.

El ex antesalista de los Leones, Tigres y Caribes muestra registros que hoy pueden parecer discretos. Pero la tarea de un analista es sobreponerse a esas carencias, poder mirar atrás y manejar el contexto.

Volvamos a trazar la raya en el momento de su retiro y veamos quién era en 1994, cuando dijo adiós.

Se despidió con 72 cuadrangulares en la LVBP, sólo superado por Antonio Armas. Sumó 416 empujadas, más que Armas y apenas por detrás de Víctor Davalillo y Camaleón García. Largó 155 tubeyes, a la zaga de Davalillo, Camaleón y César Tovar. Acumuló 74 robos, entonces en el puesto 13 de todos los tiempos, y fue el primero en nuestro beisbol con 70 estafas y 70 vuelacercas, algo que después ha sido emulado únicamente por Robert Pérez y José Castillo.

Scouts, directivos y ex peloteros recuerdan su buen guante y potente brazo. Hablamos de alguien que lució cuatro de cinco herramientas durante casi dos décadas, que se marchó como uno de los mejores de la historia y que todavía no consigue entrar a nuestro Salón de la Fama.

Hace un año le faltaron solamente tres votos. Tenemos la oportunidad de terminar con esa injusticia ya.

Méritos indiscutibles

En la LVBP

Primero con 70 cuadrangulares y 70 robos (sólo otros dos lo han hecho)

Segundo mayor jonronero al momento de su retiro

Tercero en impulsadas al momento de su retiro

Cuarto en tubeyes al momento de su retiro

Cuarto en extrabases al momento de su retiro

Quinto en bases alcanzadas al momento de su retiro

Sólido defensor en la tercera base

Disputó 8 postemporadas y 7 finales

Formó parte de 3 equipos campeones
Estuvo activo entre 1978 y 1994

En la MLB

Sólo 7 venezolanos jugaron en Grandes Ligas en su año de debut, 1982

Sólo 12 venezolanos jugaron en las Grandes Ligas en su última campaña, 1986

Columna publicada en El Nacional, el martes 17 de julio de 2018.