Jiménez listo para guiar a White Sox a un título

Por Scott Merkin @scottmerkin

GLENDALE, Arizona – Rick Hahn y Eloy Jiménez estaban a punto de poner el bolígrafo sobre el papel, concretando así el histórico contrato del tercer mejor prospecto de todo el béisbol durante una conferencia de prensa en Camelback Ranch, cuando el gerente general de los White Sox hizo una última pregunta.

“¿Estás seguro?”, dijo Hahn con una sonrisa.

Jiménez asintió con la cabeza mostrando una sonrisa igual de grande. Fue un momento especial no sólo para el patrullero de 22 años, sino para toda su familia, pues su madre, su padre y su hermano Enoy, que también pertenece a la organización de los White Sox, estuvieron presentes. También asistieron varios de sus compañeros.

“Es algo con lo que yo soñaba cuando niño”, dijo Jiménez tras la oficialización del acuerdo por seis años y US$43 millones, más un par de opciones que podrían alargar el pacto hasta el 2026. “El sueño se cumplió. Y me siento bien orgulloso y bien contento por este momento. Es algo que nunca voy a olvidar. Y se siente muy bien”.

Jiménez se divierte en los entrenamientos
Jiménez se divierte en los entrenamientos00:56

Este momento empezó aproximadamente hace un año, de acuerdo con Hahn, cuando se sentó con el propietario de los White Sox, Jerry Reinsdorf, para revisar el estatus del proceso de reconstrucción y algunas otras cosas. Hablaron de darle una extensión a Jiménez aún más rápido de lo que hicieron en su momento con Mark Buehrle, Chris Sale, Adam Eaton, el colombiano José Quintana y Tim Anderson.

De hecho, el contrato de Jiménez es por bastante diferencia el más grande para un jugador que nunca ha tomado un turno en las Grandes Ligas. Scott Kingery, infielder de los Filis, firmó por seis años y US$24 millones en marzo pasado con tres opciones del equipo que podrían llevar el valor total del pacto a US$42 millones. El único otro contrato de esta naturaleza fue de Jon Singleton y los Astros, por cinco años y US$10 millones en junio del 2014.

En opinión de Hahn, este acuerdo de Jiménez es, literal y figurativamente, una extensión de lo que los White Sox pensaron cuando empezó el proceso de reconstrucción.

“Jerry estuvo totalmente de acuerdo”, dijo Hahn. “Entendió que dado el actual panorama económico, era muy importante hacer estas cosas rápido y ser agresivos cuando nos tocara hacerlo”.

Jiménez da HR, luce en la defensa

Jiménez da HR, luce en la defensa01:01

El dominicano de los Medias Blancas Eloy Jiménez se luce con un vuelacercas de dos carreras y una gran atrapada en los jardines

Jiménez se fue de 3-3 con un jonrón y un boleto el sábado ante los Dodgers, y nuevamente tenía su locker en el clubhouse del equipo grande a pesar de haber sido enviado a Triple-A Charlotte el 13 de marzo. No pareciera haber razones para que Jiménez no esté en el jardín izquierdo de los White Sox el 28 de marzo en Kauffman Stadium, pero Hahn dijo que todavía no habrá anuncios sobre el roster del Día Inaugural.

“Este momento es para hablar del futuro de Eloy a largo plazo, de los próximos ocho años que esperemos sean muchos más como parte de esta organización”, dijo Hahn. “Espero que entiendan que la decisión final con respecto al armado del roster de 25 es algo que toca a muchas personas, no sólo al muchacho que está sentado a mi lado. Queremos tener esas conversaciones en persona antes de hacer un anuncio definitivo”.

Pero Hahn dijo lo siguiente después: “Yo sé que los dos estamos esperando el Día Inaugural y que Eloy le dé inicio a su carrera con los White Sox”.

Como pieza central de la reconstrucción, Jiménez tiene la mirada puesta ahora en ayudar a los White Sox a dar el siguiente paso en el proceso.

“Yo no me voy a meter presión”, aseguró Jiménez. “Yo sólo seré Eloy. Voy a jugar duro y ganar un par de campeonatos”.

Scott Merkin_ ha cubierto a los White Sox para MLB.com desde el 2003. Síguelo en Twitter @scottmerkin_y _Facebook y escucha su podcast._

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