Compañeros de Eloy contentos por su extensión

Por Scott Merkin/MLB.com @scottmerkin

GLENDALE, Arizona – La alegría de Eloy Jiménez durante el poco tiempo que se dejó ver el patrullero dominicano de los White Sox el jueves en el Camelback Ranch fue más o menos la misma que ha demostrado durante todos los entrenamientos primaverales.

Y esa personalidad tranquila es una de muchas razones por las que Jiménez recibió oficialmente el viernes una extensión de contrato por seis temporadas y US$43 millones (más dos opciones del equipo que podrían extender el pacto hasta el 2026) aún sin haber agotado un turno al bate en las Grandes Ligas. La presión de cumplir con todas las expectativas no debe de ser un problema para Jiménez.

“Es más maduro de lo que era yo en ese momento”, dijo el campocorto de los White Sox, Tim Anderson, quien el 21 de marzo del 2017 acordó una extensión con Chicago por seis años y US$25 millones, más dos opciones que potencialmente pueden llevar el acuerdo a US$51.5 millones.

“Él se maneja muy bien”, añadió Anderson. “Siempre ha lidiado con la fama, así que pienso que ya sabe cómo es la cosa”.

Llegar a este tipo de acuerdo les da a los Medias Blancas flexibilidad a la hora de manejar su nómina durante lo que ellos esperan sean varias temporadas compitiendo por la postemporada. Al mismo tiempo aseguran otra pieza de su núcleo de promesas, siguiendo el mismo camino de otros equipos que ya pasaron por procesos de reconstrucción.

“No le ha podido pasar a una mejor persona”, dijo Anderson. “Eso demuestra el cariño que te tienen y que quieren ayudarte bien temprano. Y que él firme eso, le dice a la organización lo comprometido que está. Ellos saben lo que quieren hacer”.

Anderson afirma que no lo pensó mucho cuando firmó su propia extensión después de haber jugado 99 partidos y hacer 431 visitas al plato en el 2016. Lo principal era ocuparse de su familia. Además, quiere ganar con los Medias Blancas.

Jiménez da HR, luce en la defensa

Jiménez da HR, luce en la defensa01:01

El dominicano de los Medias Blancas Eloy Jiménez se luce con un vuelacercas de dos carreras y una gran atrapada en los jardines

“Yo no quiero jugar en ninguna otra parte”, dijo Anderson. “Ya estoy tranquilo (económicamente)”.

Es posible que Jiménez piense cosas similares. El tercera base cubano Yoán Moncada y el lanzador dominicano Reynaldo López son también candidatos para ese tipo de extensiones, siempre que las cosas funcionen para jugador y para la orrganización.

“Estoy aquí para jugar pelota y sé que si hago las cosas como se supone que las haga, todas esas cosas van a pasar”, dijo Moncada sobre una posible extensión. “No necesito pensar en eso. Necesito enfocarme en mi trabajo. Eso es lo único que puedo controlar”.

El talento ofensivo de Jiménez fue evidente en el 2018, temporada en la que bateó .337/.384/.577 con 22 jonrones, 28 dobles y 75 carreras empujadas entre Doble-A Birmingham y Triple-A Charlotte. El patrullero izquierdo ya era mencionado como una pieza central de la reconstrucción de Chicago, pero este nuevo contrato lo colocará de una vez como la cara de la franquicia cuando se abra la temporada regular de los White Sox el 28 de marzo en Kansas City.

“Todos somos la cara de la franquicia, porque somos un equipo”, recordó Moncada.

“Nuestra meta más importante es ganar un campeonato”, dijo Anderson. “Para mí, que él (Jiménez) haya firmado tan temprano demuestra lo comprometido que está”.

Scott Merkin ha cubierto a los White Sox para MLB.com desde el 2003. Síguelo en Twitter @scottmerkinFacebook y escucha su podcast.

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